Dupa ce vikingii cuceresc Dublinul in 830, in jurul orasului se formeaza o comunitate rurala cunoscuta sub numele de Dalkey. Denumirea vine de la insula in forma de spin (Deilg Inis), foarte apropiata de coasta, despre care se stie ca pe la 900 si ceva era unul dintre principalele centre de negot cu sclavi.

Sarim peste vreo 400 de ani si ajungem pe la 1300 cand Dublinul se confrunta cu o mare problema: Liffey, raul ce strabate orasul, era plin de mal facand navigarea corabiilor de mari dimensiuni imposibila.  Comerciantii vin cu ideea de a descarca bunurile la Dalkey, Coroana e de acord si astfel pentru Dalkey incepe o perioada prospera. Cam pe atunci se crede ca s-au construit sapte case fortificate pentru a pastra in deplina siguranta bunurile descarcate. Dintre acestea numai doua mai exista in prezent, Dalkey Castle fiind una dintre ele.

Vizita la castelul care nu-i castel

Noi nu stiam povestea asta cand ne-am urcat in tren pentru a ajunge in pitorescul orasel Dalkey. Eram nerabdatori sa vedem castelul medieval de pe strada castelului 🙂 Probabil ca am fi si trecut de intrarea in casa turn cunoscuta si ca „Goat Castle” daca n-ar fi fost semnalizata printr-o inscriptie albastra, usor de remarcat.

Hmmm, asta e Dalkey Castle? Poate o fi doar turnul de la intrare si castelul o fi mai in spate. Intram cu sperantele inca intacte, platim bilete si suntem condusi intr-o sala de proiectie unde aflam istoria orasului si a casei fortificate pe care urmeaza sa o vizitam. Acum e clar, castelul nu-i castel, dar macar ne asteapta o vizita inedita. Asta stiam sigur din videoclipurile de pe youtube 🙂 Si nu oricum, o vizita privata fiind singurii doi turisti rataciti pe-acolo la ora aia.

Doamna de la intrare ne conduce in gradina si ne povesteste ca pe-acolo umbla o fantoma. Daca avem noroc, ni se va arata. Dar ca sa se intample asta, trebuie sa o strigam. O cheama Elizabeth si a fost omorata demult, in aceasta casa, pentru a impiedica uniunea a doua familii rivale. Da ea tonul cu strigatul, noi mai mult mimam. Elizabeth nu apare, asa ca oricat de ciudat ni s-ar parea incepem sa strigam si noi, in gura mare: „Elizabeeeeth”. Si ce sa vezi? Elizabeth apare.

Elizabeth, explicandu-ne ca pe vremea ei oamenii erau mai mici, prin urmare si usile erau mai mici. Oare fantomele se lungesc pe masura ce trece timpul? 🙂

Asa a inceputul vizita propriu-zisa la Dalkey Castle, iar ghizi ne-au fost, pe rand, fantoma Elizabeth, sora ei Mary si Rupert – arcasul bun la toate. Am ascultat, fascinati, cum a fost planuit asasinatul lui Elizabeth, am aflat – aproape pe propria-mi piele – cum isi calmau sotii sotiile prea vorbarete, cum se pregateau festinurile pe vremuri, cum se tragea cu arcul chiar daca vederea nu te prea ajuta si multe altele. Un tur inedit, cu actori profesionisti, care m-a lasat cu o durere de falci de la atata ras.

Mary: „My lord, doamna vorbeste prea mult? Nicio problema, rezolvam acusica”

Rupert ne invata cum se trage cu arcul. Greu, greu, nu-i facut pentru maini de domnita. Poate My lord se descurca mai bine.

In cautarea portului

Dalkey Castle e principala atractie a orasului, insa cum noi aveam destul timp la dispozitie nu ne-am grabit sa plecam. Am luat-o alene pe strada castelului, am facut la un moment dat la dreapta si, brusc, am iesit din zona medievala. Acum vedeam de o parte si de alta a drumului case cu un etaj, curti cu multa verdeata, flori si tufisuri atent „coafate”, masini destul de luxoase si liniste cat cuprinde.  Ajunsesem in zona rezidentiala si nu stiam unde sa ma uit mai intai.

– Uite, intr-o casa ca asta mi-ar placea sa locuiesc! Aaa, nu, uite-o pe cea de acolo ce curte are! Si ce gard viu! Uite si un balansoar pe gazon!

Asa am tinut-o tot drumul pana in port, unde am avut parte de o noua portie de visat cu ochii deschisi. Cum ar fi sa vin in fiecare weekend, sa sed pe bancile de lemn cu o carte in mana si sa aud marea? La pensie intr-un loc ca asta as vrea sa stau, clar! Insa pana atunci a trebuit sa ma desprind de vise si de mare ca sa prindem urmatorul tren spre Howth. Cine stie ce surprize ne mai asteapta acolo. Poate nu tot un castel care nu e castel 🙂

Informatii utile

Cum ajungi? Din Dublin, iei trenul (DART) care face maxim 32 de minute pana in Dalkey (in functie de statia din Dublin din care il iei). O calatorie costa 2,5 euro, iar daca iei bilet dus-intors pentru aceeasi zi scoti din buzunar 4,7 euro. Mai multe detalii si orarul trenurilor gasiti pe irishrail.ie Cat costa sa vizitezi castelul? Biletul pentru adulti este 7 euro, iar cel pentru copii 5 euro. Daca aveti Dublin Pass, intrarea este gratuita.  Care e programul de vizitare? Martea e inchis, in rest puteti sa vizitati castelul in timpul saptamanii intre 10:00 si 17:00, iar in weekend intre 11:00 si 17:00. Din mai pana in august, programul se prelungeste cu o ora, pana la 18:00. Mai multe detalii gasiti pe dalkeycastle.com